The Washington Post, 25. November 2019 von Laura Vozzella
(Übersetzung)

Jens Soering und Elizabeth Haysom, verurteilt wegen eines sensationellen Doppelmordes von1985, freigelassen

RICHMOND – Jens Soering und Elizabeth Haysom, ehemalige Klassenkameraden und Liebhaber an der Universität von Virginia, die vor Jahrzehnten wegen des brutalen Mordes an ihren Elternverurteilt wurden, sind aus dem Gefängnis entlassen worden.

Die überraschende Entscheidung des Bewährungsausschusses von Virginia vom Montag beendete einen Mordfall aus dem Jahr 1985, der den Staat erschütterte und landesweiteAufmerksamkeit erregte, lange bevor das Boulevard-Fernsehen sensationelle Verbrechen zur Tagesordnung machte.

Soering und Haysom werden den Bundeseinwanderungsbehörden übergeben. Soering, der Sohn eines deutschen Diplomaten, wird in sein Heimatland Deutschland abgeschoben werden. Und Haysom, eine kanadische Staatsbürgerin, wird dorthin abgeschoben werden.

“Sie wird ein freier Vogel sein, und das ist wunderbar”, sagte Phyllis Workman, eine Cousine dritten Grades von Haysom, die sie oft im Gefängnis besucht hat. “Sie hat es sich verdient. Sie war eine vorbildliche Gefangene, genau wie Jens. Es ist also nur eine Frage der Zeit. Der Herr ist am Werk. Der Herr ist gut.”

Das Büro von Gouverneur Ralph Northam (D) bestätigte die Entscheidung in einer Erklärung, in der er feststellte, dass er Soerings Ersuchen um eine absolute Begnadigung abgelehnt habe, aber die Entscheidung der Behörde, die beiden freizulassen, respektiere.

“Der Gouverneur wurde … davon in Kenntnis gesetzt, dass der Begnadigungsausschuss Jens Soering und Elizabeth Haysom in die Obhut des ICE entlassen hat, wonach sie dauerhaft aus denVereinigten Staaten ausgewiesen werden und nicht zurückkehren können”, schrieb Northams Büro. “Gouverneur Northam respektiert die Expertise des Bewährungsausschusses und schätzt ihre Arbeit in diesem und allen anderen Fällen.”

Steve Rosenfield, ein Anwalt aus Charlottesville, der Soering seit Jahren pro bono vertritt, sagte, er habe noch nicht mit Soering gesprochen und wisse keine Einzelheiten.

Soering und Haysom waren Kommilitonen an der U-Va. und ein unwahrscheinliches Campus-Paar- sie eine kultivierte Schönheit mit einer Vergangenheit. Sie eine kultivierte Schönheit mit einerVorgeschichte von Drogenkonsum, er ein Streber mit einer riesigen Brille, als ihre Eltern 1985ermordet wurden.

Derek Haysom, 72, ein pensionierter kanadischer Stahlmanager, und seine Frau Nancy, 53, eineVerwandte von Lady Astor, wurden erstochen und fast enthauptet in ihrem Haus in Zentral-Virginia gefunden. Soering, damals 18 Jahre alt, und Haysom, 20 Jahre alt, galten zunächst nicht als Verdächtige, flohen aber Monate später aus dem Land, als die Ermittler begannen, den Fall aufzuklären.

Sie wurden schließlich in London verhaftet, und Soering gestand, er habe das Paar getötet, während Haysom in einem Hotel in Georgetown auf ihn gewartet habe. Später widerrief er seinGeständnis und sagte, er sei derjenige im Hotelzimmer gewesen, während Haysom den Mordbegangen habe. Er sagte, sein anfängliches Geständnis sei ein Versuch gewesen, Haysom vordem elektrischen Stuhl zu bewahren, da er fälschlicherweise glaubte, dass er aufgrund derPosition seines Vaters diplomatische Immunität genieße. Er wurde 1990 in einem Aufsehen erregenden Prozess verurteilt, der in den internationalen Medien und im lokalenKabelfernsehen für Aufsehen sorgte.

Die heute 55-jährige Haysom bekannte sich der Beihilfe zur Tat schuldig und behauptete, sie habe bei der Planung der Morde mitgeholfen, sei aber nicht physisch daran beteiligt gewesen. Siever büßte eine Haftstrafe von 90 Jahren im Fluvanna Correctional Center for Women in der Nähe von Charlottesville. Sie hat über die Jahre hinweg behauptet, dass Soering allein die Morde begangen hat.

Soering, heute 53 Jahre alt und im Buckingham Correctional Center in Dillwyn, Virginia, inhaftiert, verbüßte zwei lebenslange Haftstrafen. Er hat im Laufe der Jahre Aufmerksamkeit und Anhängergewonnen, weil er eine Reihe von gut aufgenommenen Büchern über seinen Fall, seineKonversion zum Katholizismus und die Gefängnisreform geschrieben hat. Die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel, der Schauspieler Martin Sheen und der katholische Bischof vonRichmond setzten sich für seine Freilassung ein.

Seine Unterstützer haben seit langem Fragen zu dem Fall aufgeworfen, die von seinem ursprünglichen Anwalt, dem später die Anwaltszulassung entzogen wurde und der während desProzesses zugab, an einer psychischen Störung zu leiden, nie angesprochen wurden. Sie wiesen darauf hin, dass Soering in seinem Geständnis einige Details des Tatorts falsch wieder gegeben hat, darunter die Lage der Leichen und die von Nancy Haysom getragene Kleidung. Und Elizabeth Haysoms Darstellung – sie sagte, Soering sei mit einem blutgetränkten Laken von den Morden weggefahren und habe das Auto mit Coca-Cola gereinigt – stimmte nicht mit dem Mietwagen überein, der in blitzendem Zustand zurückgegeben wurde. Und schließlich gab es einen blutigenSchuhabdruck in der Größe eines Frauenschuhs, aber die Staatsanwaltschaft konzentrierte sich stattdessen auf einen blutigen Sockenabdruck – Beweise, die Soerings Verteidiger als “Junk”-Wissenschaft abtun.

2009 stand er einmal kurz vor der Freilassung. Auf Drängen der deutschen Botschaft und des katholischen Bischofs von Richmond, Walter Sullivan, genehmigte der damalige Gouverneur TimKaine (D) Soerings Verlegung in ein deutsches Gefängnis, wo er nach zwei Jahren hätte entlassen werden können. Doch es gab einen Aufschrei, und Kaines Nachfolger Robert F. McDonnell (R) strich den Plan.

Die Unterstützung für Soering erhielt 2016 neuen Auftrieb durch die Veröffentlichung des deutschen Dokumentarfilms “Das Versprechen”, in dem die Vermutung geäußert wurde, dass Haysom die Morde begangen hat, vielleicht mit Hilfe von ein oder zwei Drogendealern. Haysoms Motiv soll der sexuelle Missbrauch durch ihre Mutter gewesen sein.

Ebenfalls in diesem Jahr deuteten neue Analysen darauf hin, dass das Blut der Blutgruppe O, das im Haus der Haysoms gefunden wurde, von einem anderen Mann als Soering stammte. Das Blut war der einzige physische Beweis, der Soering mit dem Tatort in Verbindung bringen konnte, abgesehen von dem umstrittenen Sockenabdruck.

Der DNA-Befund veranlasste mehrere Personen, den Fall zu überprüfen und den damaligenGouverneur Terry McAuliffe (D) zu bitten, Soering zu begnadigen. Unter ihnen waren Chuck Reid, ein ehemaliger Hilfssheriff von Bedford County, der ursprünglich mit dem Fall betraut war; MaryKelly Tate, Gründungsdirektorin des Instituts für tatsächliche Unschuld der Universität Richmond; Albemarle County SheriffJ.E. “Chip” Harding und der pensionierte HilfssheriffRichard Hudson.Harding und Hudson investierten Tausende von Stunden, um den Fall erneut zu untersuchen und die ehemaligen Mitbewohner und Freunde des Paares ausfindig zu machen.

Am Ende empfahl der Bewährungsausschuss keine Begnadigung, da er Soerings Unschuldsbeteuerungen für unbegründet hielt. Er empfahl jedoch eine Bewährung, eine Option für Straftäter, bei denen es unwahrscheinlich ist, dass sie eine Gefahr für die Gesellschaft darstellen. Der Ausschuss hat die Entlassung von Soering und Haysom im Laufe der Jahre mehrfach abgelehnt, obwohl beide als vorbildliche Häftlinge bezeichnet wurden. Der Ausschuss kam zu dem Schluss, dass die Entlassung von Soering und Haysom “aufgrund ihrer Jugend zum Zeitpunkt der Straftaten, ihrer institutionellen Anpassung und der Dauer ihrer Inhaftierung angemessen war”.

“Mehr als ZEHN Jahre nach dem DNA-Beweis im September 2009, ZEHN Jahre nach Tim Kaines Rückführungsversuch im Januar 2010, genau DREISSIG Jahre nach dem Fall der BerlinerMauer … Jens’ Mauern sind ENDLICH gefallen!!!” schrieb Bernadette Faber, eine von Soerings treuesten Unterstützerinnen in Deutschland, an Freunde.

Haysom hatte kürzlich an Workman, ihren Cousin, geschrieben, um mitzuteilen, dass sie und Soering freigelassen werden könnten, aber die Entscheidung traf die Gefangene dennoch mit voller Wucht, so Workman. “Sie sagte, sie sei einfach fassungslos”, sagte Workman Minuten nachdem Anruf von Haysom. “Sie ist in einer Art Schockzustand.” Sie sagte, dass Haysom “bereits einen Platz hat, wo sie hingehen kann, und natürlich ist sie sehr beschäftigungsfähig, wahrscheinlich übersetzt sie Blindenschrift,” eine Fähigkeit, die sie im Gefängnis gelernt hat.“Und sie wird großartig sein”, sagte Workman. “Sie wird ein Gewinn für die Gesellschaft sein.”

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