Washington Post 9. März 2017 von Laura Vozzella
(Übersetzung)

Im Jahr 1985 erschütterte ein grausamer Doppelmord die USA. Was wäre, wenn der falsche Mann verurteilt worden wäre?

An einem frühen Morgen im Oktober stand Chuck Reid in einem kleinen Büro im Buckingham Correctional Center in Dillwyn, Virginia, und wartete darauf, dass sich die Tür öffnete. Als pensionierter Gefängniswärter und stellvertretender Sheriff war es für Reid nicht üblich, Männer zu besuchen, gegen die er einst wegen Mordes ermittelt hatte. Aber in diesem Fall war er vorgeladen worden. Und er kam dieser Aufforderung nach, denn 30 Jahre, nachdem Jens Soering ins Gefängnis gegangen war, waren ihre Leben erneut auf eine Weise miteinander verwoben, die keiner von ihnen vorausgesehen hatte.

Soerings Anwalt Steven Rosenfield stand an der Seite des ehemaligen Abgeordneten. Er hatte Reid versichert, dass Soering sich nur bei ihm bedanken wollte. Soering verbüßte zwei lebenslange Haftstrafen für die tödliche Messerstecherei auf die Eltern seiner Freundin im Jahr 1985.

An einem frühen Morgen im Oktober stand Chuck Reid in einem kleinen Büro im Buckingham Correctional Center in Dillwyn, Virginia, und wartete darauf, dass sich die Tür öffnete. Als pensionierter Gefängniswärter und stellvertretender Sheriff war es für Reid nicht üblich, Männer zu besuchen, gegen die er einst wegen Mordes ermittelt hatte. Aber in diesem Fall war er vorgeladen worden. Und er kam dieser Aufforderung nach, denn 30 Jahre, nachdem Jens Soering ins Gefängnis gegangen war, waren ihre Leben erneut auf eine Weise miteinander verwoben, die keiner von ihnen vorausgesehen hatte.

Soerings Anwalt Steven Rosenfield stand an der Seite des ehemaligen Abgeordneten. Er hatte Reid versichert, dass Soering sich nur bei ihm bedanken wollte. Soering verbüßte zwei lebenslange Haftstrafen für die tödliche Messerstecherei auf die Eltern seiner Freundin im Jahr 1985.

Reid dachte an das erste Mal zurück, als er Soering zu Gesicht bekam. Reid hatte ihn zu einem Gespräch ins Bedford County Sheriff’s Office bestellt. Er wollte mehr darüber wissen, was Soering und die Tochter des Opfers, Elizabeth Haysom, am Wochenende des Mordes gemacht hatten.

Ein Blick auf die babygesichtige Studentin der University of Virginia, so erinnerte sich Reid später, sagte ihm, dass die brutalen Messerstiche von jemand anderem verübt worden waren. “Dieses kleine 17-jährige Kind kam herein”, sagte er.

“Ich bezweifelte ernsthaft, dass er jemals in seinem Leben in eine Schlägerei verwickelt war, geschweige denn zwei Menschen niedergeschlagen und fast enthauptet hatte.”

Soering, ein deutscher Staatsbürger und Diplomatensohn, sagte, er habe ein Alibi. Er und Haysom hatten einen Wochenendausflug nach Washington, D.C. unternommen, wofür sie Kinokarten und Hotelquittungen vorweisen konnten. Dann, eine Woche später, gab Soering Reid einen Grund, es sich noch einmal zu überlegen: Das Paar floh nach Europa.

“Als sie sich aus dem Staub gemacht hatten, sagte ich: ‘Nun, offenbar sind sie schuldig. Sie sind wegen irgendetwas schuldig”, sagte Reid.

Danach trennten sich die Wege der beiden Männer. Reid verließ die Polizei, um mehr Geld zu verdienen, und kehrte dann zurück, ohne jedoch eine Rolle in dem Fall zu spielen.

Von einer britischen Gefängniszelle aus kämpfte Soering mehrere Jahre lang gegen seine Auslieferung nach Virginia. Schließlich wurde er für die Morde verurteilt, und Haysom bekannte sich der Beihilfe zur Tat schuldig. Sie verbüßt eine 90-jährige Haftstrafe im Fluvanna Correctional Center for Women in der Nähe von Charlottesville, Virginia.

Im Laufe der Jahre hat sich Reid gelegentlich zu Interviews über den Fall bereit erklärt, der die Öffentlichkeit nach wie vor fasziniert. Erst seine Teilnahme an einem kürzlich erschienenen Dokumentarfilm veranlasste ihn, seine seit langem bestehenden Zweifel am Ausgang des Verfahrens ernster zu nehmen. Im letzten Sommer tauchten dann Beweise auf, die ihn von Soerings Unschuld überzeugten.

Seine Bekehrung brachte ihn in die Gesellschaft der deutschen Bundeskanzlerin Angela Merkel, eines ehemaligen stellvertretenden Generalstaatsanwalts von Virginia, eines katholischen Diakons in Richmond, des Schauspielers Martin Sheen und eines deutschen Lehrers – sie alle setzten sich für eine Begnadigung Soerings ein, damit er nach Deutschland zurückkehren kann.

Obwohl Reid inzwischen von Soerings Unschuld überzeugt ist, war er sich nicht ganz sicher, was ihn bei der Begegnung in Buckingham erwarten würde. Nach ein paar Minuten öffnete sich die Tür zum Büro und Soering trat ein. Reid blickte in das Gesicht des inzwischen ergrauten 51-Jährigen und verglich es mit der jugendlichen Version in seiner Erinnerung.

Soering streckte lächelnd die Hand aus, um Reid die Hand zu schütteln.

“Es ist lange her”, sagte er. “Es ist schön, dich zu sehen.”

Reid tankte am späten Nachmittag des 3. April 1985 seinen blauen Plymouth Furypatrol auf, als ein Anruf über sein Funkgerät ertönte, der ihn über 10 Meilen Landstraße fliegen ließ. Er war einer der ersten, die an dem stattlichen Haus im Stadtteil Boonsboro von Lynchburg, Virginia, eintrafen. Reid hatte bereits zwei oder drei Mordfälle bearbeitet, aber nichts hatte ihn auf das vorbereitet, was ihn erwartete: zwei Leichen, die in Blutlachen auf dem Boden lagen, die Kehlen fast bis zum Rückgrat durchgeschnitten.

“Ich kam herein und sagte: ‘Mensch, was für eine Bande hat das getan?'”, sagte er. “Wir reden hier von zwei Menschen, die ziemlich verstümmelt waren.”

Seine “Banden”-Theorie stammte nicht nur von den Schäden an den Leichen, sondern auch von der relativen Ordnung in ihrer Umgebung. “Es sind keine Möbel umgeworfen worden”, sagte er. “Für mich sind es genug Leute, die die Kontrolle übernommen haben, so dass es wirklich keinen großen Kampf gab.”

Es gab keine Anzeichen für ein gewaltsames Eindringen oder einen Raubüberfall. Bei den Opfern handelte es sich um Derek Haysom, 72, einen ehemaligen Stahlmanager aus Nova Scotia, der in der ganzen Welt gelebt und gearbeitet hatte, und Nancy Haysom, 53, eine Gesellschaftsdame, Künstlerin und entfernte Verwandte von Lady Astor, die in Lynchburg aufgewachsen war. Könnte es sich um einen internationalen Hit handeln, der mit Derek Haysoms schwierigen Beziehungen zu den Gewerkschaften im Südafrika der Apartheidzeit zusammenhängt? Ein Kultmord? Letztere Theorie ergab sich aus dem V-förmigen Zeichen, das in Derek Haysoms Kinn geritzt war, aus der Tatsache, dass die Opfer und die Esszimmerstühle alle nach Norden ausgerichtet waren, und aus dem, was wie Markierungen aussah, die in die wirbelnden, aufgewischten Blutreste gezeichnet waren.

In den ersten zwei Monaten nach den Morden wurden Reid und ein Neuling namens Ricky Gardner von einer kleinen Armee von Ermittlern aus umliegenden Dienststellen und dem FBI unterstützt. In den kommenden Monaten gingen sie diesen und weiteren Möglichkeiten nach und zogen sogar zwei Hellseher hinzu, bevor sie sich der Tochter des Paares, Elizabeth, zuwandten. Einmal wurde Reid zu einem Pic-Way Shoe Mart und Foot Locker geschickt, um die Maße eines blutigen Schuhabdrucks vom Tatort zu ermitteln: 9 1/2 Zoll bis 10 Zoll. Die Manager in den Geschäften sagten, der Abdruck stamme von einem Tennisschuh in einer Frauengröße – zwischen 6 1/2 und 8 – oder von einem kleinen Jungen. Soering trug eine wesentlich größere Herrengröße von 8 1/2 bis 9.

Die Ermittler zogen eine weibliche Täterin in Betracht. Elizabeth Haysom erzählte ihnen von einer ehemaligen Verlobten eines ihrer Halbbrüder, Julian, die den Eltern die Schuld an der Trennung gab und einem Freund erzählte, dass “böse Geister” hinter ihr her seien. Die Behörden kamen schließlich zu dem Schluss, dass der Ex-Verlobte psychisch krank, aber nicht der Täter war.

Dann wurde von FBI-Sonderermittler Edward Sulzbach ein Täterprofil erstellt, aus dem hervorging, dass der Mörder weiblich war und die Opfer kannte. Sulzbach glaubte, dass die sehr “korrekte” Nancy Haysom einen männlichen Fremden in ihrem Bademantel nicht unterhalten hätte.

Als sie Elizabeth Haysom befragten, erzählte sie dieselbe Geschichte, die Soering ihnen später erzählen sollte, nämlich dass sie mit einem gemieteten Chevrolet Chevette nach Washington gefahren war. Reid prüfte den Mietvertrag und stellte fest, dass der Wagen etwa 700 Meilen gefahren war. Die Fahrt von Charlottesville zum District und zurück betrug weniger als 250 Meilen. Der zusätzliche Kilometerstand konnte durch eine zusätzliche Fahrt erklärt werden – vom District zum Haus der Haysoms und zurück. Auf Nachfrage sagte Haysom, sie hätten sich auf dem Weg verfahren.

Ein skeptischer Reid rief Soering zu einem Gespräch herbei, das er mit Gardner führte, der damals 28 Jahre alt und gerade von der Straßenpolizei befördert worden war. Reid spielte den guten Bullen und versicherte Soering, dass er zu “99 Prozent” sicher sei, dass der Teenager nichts damit zu tun gehabt habe. Gardner übernahm die Rolle des bösen Bullen und verlangte eine Blutprobe, Fingerabdrücke und einen Fußabdruck. Haysom hatte ihre zur Verfügung gestellt, aber Soering sträubte sich mit der Begründung, dass seine Familie abgeschoben werden könnte, wenn er mit einem Mordfall in Verbindung gebracht würde. Kurz darauf flohen er und Haysom.

Reid wuchs in Bedford als Sohn eines Fernfahrers auf, der 1974, als Reid 22 Jahre alt war, bei einem Unfall ums Leben kam. Zu dieser Zeit versuchte Reid, seinen Lebensunterhalt als Schlagzeuger in einer Rockband namens LL&P zu verdienen, eine Abkürzung für Life, Liberty and the Pursuit of Happiness. Sie spielten eine Menge Chicago-Cover. An den Keyboards saß ein Klassenkamerad namens Jim Updike, der später der Staatsanwalt wurde, der Soering verfolgte.

Reid überlegte, einen “richtigen” Job anzunehmen, als sein Vater starb. Der Unfall prägte seine Entscheidungen. Es war nicht klar, warum der Lastwagen und das Auto am Ende eines langen, steilen Hügels auf der Route 60 in West Virginia zusammenstießen und drei Erwachsene und zwei Kinder im Auto töteten. In der Hoffnung, herauszufinden, was passiert war, nahm er einen Job in der alten Speditionsfirma seines Vaters an, um die tödliche Fahrt von Virginia nach Cincinnati zurückzuverfolgen. Wann immer er in der Nähe der Unfallstelle war, sprach Reid mit der Staatspolizei darüber. “Nur ein junger Mann, der neugierig ist”, sagte er. “Ich konnte nie etwas herausfinden.”

Ein paar Jahre später trat er in das Bedford County Sheriff’s Office ein, mit einem Gehalt von 10.300 Dollar pro Jahr. Er mochte die Arbeit, aber das Geld reichte nicht weit, selbst im ländlichen Virginia. Er hatte einen kleinen Sohn, Jason, und eine Frau, Debbie, die in der Kosmetikabteilung von Green’s Drug Store arbeitete.

Anfang April 1986, ein Jahr nach den Haysom-Morden und sechs Monate nach der Flucht von Soering und Haysom, nahm Reid einen Teilzeitjob an den Laderampen eines örtlichen Frachtunternehmens an. Er hoffte auf eine Vollzeitstelle mit 30.000 Dollar Jahresgehalt und den großzügigen Gesundheitsleistungen, die sein Vater bei den Teamsters genossen hatte. Ein paar Wochen nach Reids Weggang wurden Soering und Haysom in London verhaftet. Ricky Gardner, der die Leitung der Ermittlungen übernommen hatte, flog nach Übersee, um sie zu verhören.

Aus den Gefängnisprotokollen geht hervor, dass Soering tagelang “in Isolationshaft” gehalten wurde. Danach erzählte er Gardner, dass er allein zum Haus der Haysoms gegangen war und dort in einen Streit und dann in eine körperliche Auseinandersetzung geraten war. Er sagte, er habe das Paar schließlich mit einem Messer, das er in seiner Tasche hatte, umgebracht. Soering hat sich jedoch in mehreren Details geirrt, unter anderem bei der Lage und Position der Leichen. Er sagte, Nancy Haysom habe Jeans getragen und nicht den paisleyfarbenen Bademantel, in dem sie gefunden wurde. Später widerrief er und sagte, er habe nur gestanden, um Elizabeth Haysom vor der Todesstrafe in Virginia zu bewahren und weil er dachte, der diplomatische Status seines Vaters verschaffe ihm Immunität.

Auch Haysom gestand zunächst und sagte der Polizei: “Ich habe es selbst getan… Ich habe es getan.” Dann sagte sie, dass sie “scherzhaft” gewesen sei.

In diesem Punkt waren sich Soering und Haysom einig: Während eines Wochenendtrips nach Washington reiste die eine ab und tötete ihre Eltern, während die andere zurückblieb, um sich ein Alibi zu verschaffen, indem sie Kinokarten kaufte und Zimmerservice für zwei Personen bestellte.

Haysom sagte, Soering habe die Verbrechen begangen. Sie beschrieb, wie Soering, in ein blutiges Laken gewickelt, vor einem Kino in Georgetown mit seiner Chevette vorfuhr. Sie sagte, er habe ihr gesagt, er habe ihre Eltern umgebracht.

Nach Soerings Schilderung ging Haysom weg und sagte ihm, sie müsse ihrem Dealer, einem Kommilitonen an der U-Va. ein paar Drogen liefern, um eine Schuld zu begleichen. Als sie zurückkam, habe sie zugegeben, ihre Eltern unter Drogeneinfluss umgebracht zu haben.

Als 1990 der Prozess gegen Soering begann, trug Reid bereits wieder Uniform. Der Vollzeitjob auf der Laderampe war nie zustande gekommen. Seine unregelmäßigen Arbeitszeiten hinderten ihn daran, Jason beim Baseball und Football spielen zu sehen. Und er vermisste die Polizeiarbeit. Aber die einzige freie Stelle war die des Straßenbeauftragten, so dass er in dem Fall nur als potenzieller Zeuge in Frage kam. Die Staatsanwaltschaft hatte Reid vorgeladen, um möglicherweise auszusagen, weil er die Chevette mit Luminol behandelt hatte, einer Chemikalie, die Blut aufspürt. Er hatte die Chemikalie überallhin gesprüht, vom Lenkrad bis zu den winzigen Ritzen des Gas- und Bremspedals, und alle diese Bereiche für Labortests abgetupft. Kein einziger Blutfleck war zu sehen.

Reid fand das merkwürdig. Was war mit den blutigen Fußspuren, die vom Haus zu der Stelle führten, an der laut Staatsanwaltschaft der einsame Fluchtwagen – die Chevette – geparkt gewesen war? Oder Haysoms Darstellung von Soering hinter dem Steuer in einem blutigen Laken? Die Erklärung von Haysom war seltsam: Sie sagte aus, dass Soering sie gebeten hatte, das Blut mit Coca-Cola abzuwischen.

Für Reid legte das Fehlen von Blut nahe, dass ein anderes Auto – und damit mindestens eine andere Person – beteiligt gewesen sein musste. Aber die Staatsanwaltschaft hat Reid nie in den Zeugenstand gerufen, so dass die Geschworenen das nie gehört haben. Die Geschworenen hörten andere Beweise, die auf mehrere Täter hindeuteten, darunter ein nicht identifizierter Fingerabdruck auf einem Schnapsglas am Tatort. Sie hörten auch die Aussage eines Nachbarn, der am Wochenende der Morde spazieren gegangen war und mehrere Autos in der Einfahrt gesehen hatte, nicht nur die einsame Chevette.

Reid fand all diese Dinge rätselhaft. Sein Bauchgefühl sagte ihm, dass Haysom am Tatort gewesen war. Und er war nicht der einzige, der das glaubte. Einer ihrer Halbbrüder, Howard Haysom, sagte aus, dass er glaubte, sie sei dort gewesen. Elizabeth Haysom behauptet, dass Soering ihre Eltern getötet hat und wiederholte dies 2011 in einem Brief an die Associated Press. Eine gegenteilige Aussage würde ihre Chancen auf Bewährung ruinieren, etwas, das sie laut Gardner verdient hat. “Wenn jemand auf Bewährung entlassen wird, dann ist es Elizabeth”, sagte er 2013 dem öffentlichen Radiosender WVTF. “Sie hat gegen ihn ausgesagt. Sie hat nicht gejammert und geweint und dies und das. ‘Oh, wehe mir, wir haben es nicht getan’ und all so ein Zeug. Er sollte keinen Nachlass bekommen und sie nicht.”

Soerings Verteidiger haben immer behauptet, dass es mehr Beweise dafür gibt, dass Haysom am Tatort war als Soering. Ihre Blutgruppe, die weitaus seltenere Blutgruppe B, wurde auf einem Waschlappen in der Küche nicht weit von der Leiche ihrer Mutter gefunden. Ihre Fingerabdrücke befanden sich auf einer Wodkaflasche in der Nähe der Leiche ihres Vaters. Kippen von Merit-Zigaretten – ihrer Marke, so die Verteidigung – lagen direkt vor der Haustür.

Natürlich könnten einige dieser Hinweise von einem früheren Besuch stammen. Sie war eine Woche vor den Morden im Haus gewesen, um den Schmuck ihrer Mutter zu stehlen. Dieser Besuch konnte jedoch nicht den blutigen Schuhabdruck erklären.

Nur die Geschworenen hörten nicht viel über den Abdruck in Frauengröße. Die Staatsanwaltschaft konzentrierte sich stattdessen auf einen blutigen Sockenabdruck, der ihrer Meinung nach der Größe von Soerings Fuß entsprach. Seine Verteidiger tun den Sockenabdruck-Beweis als “Junk Science” ab.

Reid fand es schwer zu glauben, dass Soering die Morde begehen konnte, ohne einen einzigen Fingerabdruck im Haus zu hinterlassen. Die Staatsanwaltschaft behauptet, Soering habe alles, was er berührt hat, sorgfältig abgewischt. Reid bezweifelte, dass Soering die Geistesgegenwart gehabt hätte, dies zu tun, nachdem er zwei Menschen erstochen hatte. Er erinnerte sich an einen eigenen Kampf um Leben und Tod im Jahr 1981 mit einem Gefangenen, dem es gelang, seine Waffe zu ergreifen. Reid setzte sich durch, war aber danach zu erschüttert und erschöpft, um klar denken zu können. “Aus Erfahrung, glauben Sie mir, ist Ihr Verstand wie Rührei”, sagte er.

Auch die Brutalität der Morde machte Reid zu schaffen. Wer auch immer die Haysoms getötet hat, hackte noch lange nach ihrem Tod auf ihren Körpern herum, so Reid. “Jemand hasste diese beiden Menschen genug, um das zu tun”, sagte er. “Jens Soering hatte auf keinen Fall einen solchen Hass auf diese Menschen.”

Haysom hätte diese Wut auch gehabt, wenn sie sexuell missbraucht worden wäre, glaubt Reid jetzt. Bei der Durchsuchung des Hauses fanden die Ermittler Nacktfotos von Haysom, die ihre Mutter von ihr gemacht hatte. Sie wurden von der Seite aufgenommen und zeigten sie nackt beim Lesen eines Shakespeare-Buches. “Wir fanden sie ein wenig seltsam”, sagte er. “Es wurde uns gesagt, dass Mrs. Haysom sich mit Kunst beschäftigte. Sie besuchte einen Kunstkurs.”

Soerings Prozessanwalt, dem später die Anwaltszulassung entzogen wurde und der während des Prozesses zugab, an einer psychischen Beeinträchtigung zu leiden, entschied sich, die Frage des sexuellen Missbrauchs als Motiv für Haysom nicht anzusprechen.

Haysom, bei der Ärzte in London eine Borderline-Persönlichkeitsstörung diagnostizierten und die von einem Halbbruder vor Gericht als Gewohnheitslügnerin bezeichnet wurde, hat im Laufe der Jahre widersprüchliche Angaben über ihren Drogenkonsum und den Missbrauch durch ihre Mutter gemacht. Sie lehnte eine Interviewanfrage der Washington Post ab. Ihre Brüder reagierten nicht auf Interviewanfragen. Bei ihrer Verurteilung sagte sie, es habe keinen Missbrauch gegeben. Letztes Jahr sagte sie jedoch dem Richmond Times-Dispatch, die Missbrauchsvorwürfe seien wahr und der Grund, warum Soering ihre Eltern getötet habe. “Er war dort, weil er wütend war, und wegen mir”, sagte Haysom. Sie sagte, sie fühle sich gezwungen, dem entgegenzutreten, was sie einen “Moloch von Propaganda” nannte. “Die Dinge entfernen sich immer weiter von der Wahrheit”, sagte sie. “Ich habe das Gefühl, dass er das System ausnutzt. Das ist schlecht für Menschen, die wirklich unschuldig sind.”

Die Behauptung, Soering sei zu Unrecht verurteilt worden, ist in Zentralvirginia, wo der Fall noch immer eine große Rolle spielt, nicht ganz einfach zu vertreten. Als der Staatsanwalt von Bedford County, Wes Nance, im letzten Sommer vereidigt wurde, sagte er der Lokalzeitung, dass er bei seiner Berufswahl von dem Fall inspiriert worden sei, über den das Kabelfernsehen in seiner Highschoolzeit in Großformat berichtete.

Ricky Gardner hat den Fall unter anderem den Forensikstudenten der Liberty University als Beispiel für gute Polizeiarbeit präsentiert. Er hält ihn für so solide wie eh und je.

“In den letzten Jahren haben einige Leute ihre Meinung über Soerings Unschuld auf was-wäre-wenn und vage Hypothesen gestützt und nicht auf die Fakten/Beweise, die bei seinem Prozess vorgelegt wurden”, sagte Gardner, jetzt Major beim Bedford Sheriff’s Office, in einer kurzen E-Mail. Er sagte, er könne sich nicht weiter dazu äußern, solange das Begnadigungsgesuch anhängig sei.

Gardner hat die Verurteilung Soerings im Laufe der Jahre in einer Reihe von Fernsehsendungen über den Fall verteidigt, die sich mit wahren Verbrechen beschäftigen. (Eine hieß “Southern Fried Homicide”.) Reid ist in vielen dieser Sendungen aufgetreten und hat sich oft an seine anfänglichen Zweifel an Soerings Schuld erinnert, die auf seinem ersten Eindruck von dem nerdig aussehenden Studenten beruhten. Aber Reid sah sich nie im Zwiespalt mit seinem ehemaligen Partner, bis im letzten Jahr ein Dokumentarfilmteam aus Deutschland den Fall genauer untersuchte und auf das FBI-Profil von Sulzbach stieß.

In dem Dokumentarfilm mit dem Titel “Das Versprechen” sagt Gardner, dass das Profil nie erstellt wurde. Reid beharrt darauf, dass es doch erstellt wurde. Gardner ruft Reid zufällig an, um die Angelegenheit zu besprechen, während das Filmteam in Reids Haus ist. Über den Freisprecher hört man Gardner sagen, dass sie ein solches Profil niemals zurückgehalten hätten. “Chuck”, sagt er, “wenn wir so ein Profil erstellt hätten, wäre das ein entlastender Beweis gewesen.”

Die Dokumentarfilmer haben den Profiler Sulzbach ausfindig gemacht, der im April 2016 verstorben ist. In dem Film bestätigte er, dass er ein Profil erstellt hatte, das zu dem Schluss kam, dass der Mörder eine Frau war.

Kopien des Profils wurden nicht gefunden. Doch als Reid in einem Plastikbehälter in seinem Keller alte Fallakten durchwühlte, fand er in einer eidesstattlichen Erklärung, die nur wenige Tage nach dem Mord abgegeben wurde, einen Hinweis auf Sulzbachs Profil.

“Der Herr war in diesem Fall auf meiner Seite”, sagte Reid über seinen Fund. “Ricky ist herumgegangen und hat den Leuten erzählt, dass ich verrückt geworden bin.”

Ungeachtet dessen, ob das Profil vor Gericht einen Unterschied für Soering gemacht hätte, erschütterte die Episode Reids Vertrauen in Gardners Glaubwürdigkeit. Reid sagte, er habe sich nie mit Gardner gestritten, als sie Seite an Seite an dem Fall arbeiteten, und er habe seitdem nur wenig Kontakt mit ihm gehabt. “Ricky hat genauso hart gearbeitet wie ich. Wir haben alle Tag und Nacht an dieser Sache gearbeitet”, sagte Reid. “Es ist einfach diese Geisteshaltung. …

In den letzten 30 Jahren hat Ricky die Sache so sehr vorangetrieben. … Ich denke, es geht mehr um den Ruf der Leute als um faire und gleiche Gerechtigkeit.” In einer E-Mail-Antwort auf die Fragen von The Post äußerte sich Gardner nicht zu Reids Kritik.

Soering und einer seiner Pro-Bono-Anwälte, Steven Rosenfield, dachten sich, dass die dokumentarischen Erkenntnisse – einschließlich des zurückgehaltenen FBI-Profils – die Grundlage für einen neuen Appell an Gouverneur Terry McAuliffe (D) bilden könnten, der Soerings Antrag auf Rückkehr nach Deutschland 2015 abgelehnt hatte. Das letzte Mal, dass sie sich nahe kamen, war 2010, als Gouverneur Tim Kaine, D, dem Antrag stattgegeben hatte. Sein Nachfolger, Robert McDonnell, R, hob es auf. Als Soerings Verteidigung letzten Sommer alte Akten durchforstete, stieß sie auf ein neues Argument.

DNA-Tests waren zum Zeitpunkt des Prozesses noch nicht weit verbreitet. Doch im Jahr 2009 führte das Virginia Department of Forensic Science im Rahmen eines breit angelegten Nachverurteilungsprogramms DNA-Tests an Beweismitteln aus dem Fall durch. Von 42 getesteten Proben waren 31 zu klein oder beschädigt, um Ergebnisse zu liefern, einschließlich der einzigen Probe von Blutgruppe B – Elizabeth Haysoms Blutgruppe – die auf einem Waschlappen in der Küche in der Nähe von Nancy Haysoms Leiche gefunden wurde. Die 11 erfolgreich getesteten Proben schlossen Soering und Haysom aus. Doch 2009 machte sich niemand allzu viel daraus, denn der Bericht, der die Proben nach dem Fundort im Haus und nicht nach der Blutgruppe identifizierte, deutete darauf hin, dass das Blut von einem oder beiden Opfern stammen könnte.

Niemand hatte die Berichte von 1985 und 2009 nebeneinander verglichen, bis im Juli eine Lehrerin in Deutschland, eine Unterstützerin Soerings, den Serologiebericht von 1985 aus den Akten ausgrub, die sie für ihn auf dem Dachboden aufbewahrt hatte.

Der Bericht von 1985 zeigte fünf Blutproben der Blutgruppe O, die am Tatort entnommen worden waren. Der Bericht von 2009 zeigt, dass zwei dieser fünf Proben erfolgreich auf DNA getestet wurden. Rosenfield sagte, dass Shelley Edler, die den DNA-Test 2009 für das staatliche Labor durchführte, in einem Telefonat mit ihm bestätigte, dass Soering als mögliche Quelle der beiden Proben “aus wissenschaftlicher Sicht” ausgeschlossen wurde. Edler ist es aus politischen Gründen untersagt, ihre Arbeit öffentlich zu diskutieren, sagte eine Sprecherin des Ministeriums.

Vier DNA-Experten überprüften diese Ergebnisse für The Post und stimmten mit Rosenfields Behauptung überein, dass die DNA-Analyse Soering als Quelle der beiden Blutproben vom Typ O ausschließt.

“Im DNA-Bericht wird er tatsächlich ausgeschlossen”, sagte Elaine Pagliaro, eine forensische Wissenschaftlerin am Henry C. Lee Institute of Forensic Science in West Haven, Conn. “Es sieht aus wie jemand anderes mit Blutgruppe O. . . Auf den ersten Blick würde es darauf hindeuten.”

Im Herbst machten Soering und Rosenfield eine weitere Entdeckung: Die Berichte des Instituts für Forensik deuten darauf hin, dass ein Mann mit AB-Blut anwesend war. Bisher war man davon ausgegangen, dass das gesamte AB-Blut von Nancy Haysom stammte. Die DNA-Tests zeigen jedoch, dass ein Teil des Blutes von einem Mann stammt. Rosenfield sagte, dies sei der Beweis, dass ein anderer Mann am Tatort gewesen sei.

Die DNA-Experten, die die Behauptungen der Verteidigung für The Post überprüften, waren nicht so zuversichtlich. Sie sagten, wenn sich das Blut eines Mannes mit dem von Nancy Haysom vermischt hätte, könnte dies fälschlicherweise darauf hindeuten, dass das AB-Blut männlich war. Sie sagten, sie bräuchten mehr Informationen, bevor sie eine Schlussfolgerung ziehen könnten.

Der DNA-Test des Blutes der Blutgruppe O entlastet Soering allein nicht. Er zeigt nur, dass ein unbekannter Mann mit dieser Blutgruppe anwesend war. Aber für Reid war das genug, um öffentlich zu sagen, dass es “nichts gibt, was Jens Soering in diesem Haus zeigt, was die physischen Beweise betrifft”. Soering bat Reid über seinen Anwalt, ihn zu besuchen, um ihm zu danken. In Buckingham “sagte er mir, wie leid es ihm täte und wie verrückt es sei, dass er [in seinem ersten Gespräch mit Reid] nicht ehrlich gewesen sei”, sagte Reid später.

Soering sagte, dass Reid “ein wenig schüchtern und zurückhaltend” wirkte, was er zu schätzen wusste. “Er tat, was ein guter Detektiv tun sollte, nämlich sich zurückhalten und beobachten, anstatt sich in eine Situation hineinzustürzen und seinen Willen und seine Meinung durchzusetzen. Genau das ist 1986 in London nicht passiert. Sie waren sich alle sicher”, sagte er.

Aber er empfand den Besuch als schmerzhaft. “[Reid] verließ das Sheriff’s Department Anfang April 1986, und ich wurde Ende April 1986 verhaftet. Es war buchstäblich eine Frage von Wochen, und mein ganzes Leben wäre völlig anders verlaufen, denn wenn er derjenige gewesen wäre, der nach London gekommen wäre, hätte ich keinen einzigen Tag in einem amerikanischen Gefängnis verbracht.”

Reid geht nicht ganz so weit. Er sagt, dass er, Gardner und der Staatsanwalt Updike unter starkem Druck standen, den Fall zu lösen, und dass die Strafverfolgungsbehörden taten, was sie mit den Informationen, die ihnen vor all den Jahren zur Verfügung standen, tun konnten. Aber er ist der Meinung, dass der Fall jetzt einen neuen Blick verdient.

“Wir haben unser Bestes getan. Und 30 Jahre später kommt das [DNA] heraus. … Das ist es, worum es im System geht”, sagte Reid. “Es geht nicht um mich. Es geht nicht um Ricky Gardner. Es geht nicht um die öffentliche Meinung. … Es geht um ein ordentliches Verfahren und faire und gleiche Gerechtigkeit. … Wir müssen das verfolgen. Das ist die Quintessenz.”

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